A Good News Claims Story / Une histoire de sinistre qui se termine bien

When working in the insurance industry it is apparent that insurance is not generally a topic that is viewed by most in a very positive manner.  When you purchase an insurance policy, you are purchasing “a promise” that when a covered loss occurs that the claim will be paid promptly and fairly.

OSBIE is a member owned non-profit insurance reciprocal that provides our members insurance coverages and provides our members risk management with advice to promote safe school practises.

We would like to thank Kevin Chasty of our claims department for sharing a recent good news story which shows how our claims team plays an important role in supporting OSBIE members and protecting the pool.

In the early morning hours in summer 2012, neighbours of a school building were awakened to the sights and sounds of a catastrophic fire of growing intensity.  By the time the last hot spots were extinguished by fire services, much of the OSBIE member board building lay in ruins.

OSBIE staff and experts began their efforts to get the board back on its feet following what grew to be a multimillion-dollar claim.  As with most claims, an investigation into the cause was begun.

Whenever a loss occurs, part of OSBIE’s investigation includes delving into whether others might be held responsible for the damage.  When possible, we’ll make efforts to recover funds from liable parties.  In insurance lingo, this is called subrogation.  Subrogation is a big part of how OSBIE maintains low costs for its members.

Through OSBIE’s use of forensic experts and investigators, it became apparent that although the cause of this fire couldn’t be determined due to the destruction of evidence by the fire, damages were more severe due to the actions or inactions of certain vendors who supplied or maintained equipment that malfunctioned.

In the end, through years of efforts by claims staff, our experts and legal partners, substantial recovery was successful against a group of parties to varying degrees.  The fact that this recovery took over seven years to finalize goes to illustrate that some claims stay open far after the repairs are made and life at the board has returned to normal.

Not only does OSBIE recover money in subrogation cases, but boards receive a pro-rata refund of their deductibles!

How can staff at the board help?  The foundation of a successful subrogation effort lies in preservation of evidence and photographs are extremely valuable.  These days, with virtually everyone carrying a camera around with them, photos are easily taken and may lead to recovery of thousands, tens of thousands, or even millions of dollars.

Although not every claims story can have such a positive outcome, we believe this illustrates what being a member of OSBIE truly means.

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Lorsqu’on travaille dans le secteur des assurances, il est évident qu’en général l’assurance n’est pas un sujet perçu de façon très positive par la plupart des gens. Quand vous achetez une police d’assurance, vous achetez une « promesse » de règlement rapide et équitable en cas de sinistre couvert.

L’OSBIE est une société d’assurance de réciprocité sans but lucratif qui appartient à ses membres, et qui leur offre une protection d’assurance et leur fournit des conseils sur la gestion des risques afin de promouvoir des pratiques sécuritaires en milieu scolaire.

Nous tenons à remercier Kevin Chasty, de notre service des sinistres, d’avoir fait part d’une bonne nouvelle récente qui montre à quel point notre équipe des sinistres joue un rôle important dans le soutien de nos membres et la protection du groupe.

Aux petites heures d’un matin de l’été 2012, le réveil des voisins d’une école a été marqué par les images et le son d’un incendie catastrophique d’une intensité croissante. Une fois les derniers tisons éteints par les services d’incendie, la majeure partie du bâtiment du conseil membre de l’OSBIE n’était plus que ruines.

C’est à ce moment que le personnel et les experts de l’OSBIE se sont mis à l’œuvre pour remettre le conseil sur pied après un sinistre de plusieurs millions de dollars. Comme dans la plupart des cas, une enquête sur la cause de l’incendie a été ouverte.

À la suite d’un sinistre, l’enquête de l’OSBIE vise notamment à déterminer si des tiers pourraient être tenus responsables des dommages. Dans la mesure du possible, nous nous efforçons de recouvrer les fonds auprès des parties responsables. Dans le jargon des assurances, il s’agit de subrogation. La subrogation est un élément important du processus appliqué par l’OSBIE pour maintenir de faibles coûts pour ses membres.

Même si la cause de ce sinistre n’a pu être établie en raison de la destruction de preuves par l’incendie, le recours de l’OSBIE à des experts et enquêteurs judiciaires a permis de statuer que les dommages ont été aggravés par les actions ou l’inaction de certains fournisseurs qui ont installé ou entretenu de l’équipement défectueux.

Au bout du compte, après des années d’efforts de la part du personnel des sinistres, de nos experts et de nos partenaires juridiques, il a été possible de recouvrer un montant substantiel auprès d’un groupe de parties responsables à divers degrés. Le fait qu’il a fallu plus de sept ans pour achever ce recouvrement démontre bien que certaines demandes de règlement demeurent ouvertes bien après que les réparations aient été effectuées et que la vie au conseil soit revenue à la normale.

Non seulement l’OSBIE recouvre­t­elle des montants dans des causes de subrogation, mais les conseils reçoivent un remboursement proportionnel de leurs franchises!

Comment le personnel du conseil peut-il vous aider? Le fondement d’une procédure de subrogation efficace réside dans la préservation d’éléments de preuve et de photographies, lesquels sont extrêmement utiles. De nos jours, alors que pratiquement tout le monde porte un appareil photographique avec soi, il est facile de prendre des photos qui peuvent mener au recouvrement de milliers, de dizaines de milliers, voire de millions de dollars.

Bien que les demandes de règlement ne se traduisent pas toujours par un résultat aussi positif, nous croyons que la démarche illustre bien ce que signifie vraiment être membre de l’OSBIE.

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