Am I Liable?/ Suis‑je responsable ?

By November 22, 2016 General

***Version française en bas de la page***

While providing OSBIE risk management consultation services, presentations and workshops across the province I am often asked – As an employee of the school board, am I liable?

I wanted to write this blog post to provide some peace of mind to our readers.

As employees of the school board, you are protected by the school board’s liability policy in the event there is a claim alleging negligence of a staff member while working within the scope of your duties. The OSBIE liability insurance policy provides our members coverage 24 hours a day, 365 days a year, anywhere in the world!

Let’s elaborate further, shall we?

The purpose of liability insurance

To protect a person or entity (such as a school board) against any legal responsibility arising out of a negligent act, or a failure to act, as a prudent person, which causes bodily injury or property damage to another party.

The policy covers negligent acts which are defined as failure to take “due care”, as required by law.

Some common examples are:

  • Injury due to a fall on an icy sidewalk, if not regularly maintained and documented
  • Injury from unmaintained or improperly set up sporting equipment
  • Failing to provide adequate supervision during school activities

As long as you are acting within the scope of your duties…

This means work that has been outlined in your work contract, regular job duties or any activities that has been approved by your supervisor.

The school board is vicariously liable for the acts of its employees and must provide adequate liability insurance to protect them.

So, the answer is YES, you are liable…BUT you’re protected.

You are protected as an employee of the board if your actions or inactions lead to an injury or damage. The legal principle of vicarious liability imposes any liability for that injury or damage on the school board, as your employer.

As the liability insurer for the Board, OSBIE would defend the legal actions brought against you, provide legal counsel, and pay judgments awarded to an injured party by the Courts if they determine that your negligence caused an injury or damage to a third party.

Of course, coverage is based on the terms, limits, conditions and exclusions of the policy.  Some of these are outlined in a short video created by OSBIE titled Liability Insurance Basics: https://www.youtube.com/watch?v=Cu3CvaPOp6w

So, Remember…

To follow school board Policy and Procedures – in the event of a claim, that’s how due diligence is demonstrated and proven that the standard of care owed to a student has been met.

The emphasis should be on injury prevention rather than avoidance of lawsuits: If we make sure that our students and visitors are safe, the lawsuits will take care of themselves.

You should feel comfortable going about your daily duties knowing that, despite your best efforts, injuries and lawsuits can happen.  As your insurance company, OSBIE is here to protect you and assist you through the process.

 

Julie Welsh
Risk Management Program Coordinator

 

 

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Lorsque j’offre des services d’expert‑conseil en gestion des risques, que j’effectue des exposés et que j’organise des ateliers pour OSBIE, on me demande souvent si, à titre d’employé du conseil scolaire, je suis responsable ?

Je voulais rédiger le présent billet pour donner une certaine tranquillité d’esprit à nos lecteurs.

En votre qualité d’employés du conseil scolaire, vous êtes protégés par la police d’assurance responsabilité civile du conseil, au cas où une poursuite pour négligence serait intentée contre vous dans l’exercice de vos fonctions. La police d’assurance responsabilité civile d’OSBIE offre nos membres une protection 24 heures par jour, 365 jours par année et ce, partout dans le monde !

Voici quelques précisons à ce sujet

Le but de l’assurance responsabilité civile

Protéger une personne ou une entité (notamment un conseil scolaire) contre la responsabilité légale découlant de la négligence ou du défaut d’agir comme une personne prudente, ce qui pourrait causer des dommages corporels ou matériels à autrui.

La police englobe les actes de négligence définis comme le défaut d’appliquer la « diligence raisonnable » exigée par la loi.

Voici quelques exemples courants :

  • Une blessure causée par une chute sur un trottoir glacé, sinon régulièrement entretenue et documentée
  • Une blessure imputable à un bien d’équipement non entretenu ou mal entretenu
  • Un manque de surveillance adéquate au cours d’une activité scolaire

Dans la mesure où vous exercez vos fonctions…

Cela correspond aux tâches énoncées dans votre contrat de travail, à vos fonctions habituelles ou à toute autre activité approuvée par votre supérieur.

Le conseil scolaire est responsable du fait d’autrui pour les actes de ses employés et il doit avoir contracté une assurance responsabilité civile suffisante afin de garantir leur protection.

La réponse est donc OUI, vous êtes responsable…MAIS vous êtes protégés.

Vous êtes protégés en votre qualité d’employé du conseil si vos actions ou votre inaction entraînent une blessure ou des dommages. Le principe légal du fait d’autrui impose la responsabilité de cette blessure ou de ces dommages au conseil scolaire, à titre de votre employeur.

En sa qualité d’assureur responsabilité civile du conseil, OSBIE vous défendrait contre les poursuites judiciaires qui pourraient être intentées contre vous, il vous offrirait les services d’un avocat et il verserait les montants adjugés par le tribunal à la partie lésée si le juge estime que votre négligence a entraîné des blessures ou des dommages à un tiers.

La protection dépend évidemment des modalités, limites, conditions et exclusions de la police. Certains de ces éléments sont énoncés dans une courte vidéo préparée en anglais par OSBIE et intitulée Liability Insurance Basics (Principes de l’assurance responsabilité civile) : https://www.youtube.com/watch?v=Cu3CvaPOp6w

Rappelez‑vous…

D’appliquer la politique et les procédures de votre conseil scolaire – en cas de sinistre, cette mesure indiquerait que vous avez fait preuve de diligence raisonnable et elle prouverait que vous avez respecté la norme de prudence indiquée envers un élève.

Il convient avant tout d’éviter une blessure et non une poursuite : si nous veillons à la sécurité des élèves et des visiteurs, les poursuites se règleront d’elles‑mêmes.

Vous devez être à l’aise dans l’exercice de vos fonctions courantes, sachant que malgré vos meilleurs efforts, des blessures ou des dommages sont possibles. Votre compagnie d’assurance, OSBIE, vous protégera et vous aidera dans toutes les facettes de ce processus.

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