Campfires as a school activity / Les feux de camp à titre d’activité scolaire

By January 21, 2020 General

***Version française au bas de la page***

We receive inquiries from our members regarding campfires as a school activity, either on school property or as part of a field trip.

Fires on school property

As a general practice OSBIE does not recommend outdoor fires be permitted on school property.  The school premise is not designed for this purpose, and if allowed there is an unnecessary risk of fire spreading to the school buildings or neighbouring property.

Embers from open fires can be carried by the wind long distances to school building roofs, adjacent property roofs, or to a wooded area.  Embers landing on combustible surfaces, such as roofs or wooded areas can smoulder for 3-4 hours before full combustion takes place.

The presence of a fire pit will likely encourage trespassers to start open fires on school property outside school hours. A portable fire pit could be an alternative to an in-ground installation. The fire pit and wood supply should be stored when not in use to avoid trespassers after-hours.

If the school board is considering allowing fires on school property, consultation with the local fire department is recommended, especially to determine whether there is a fire ban in place. Additional information on outdoor fire restrictions can be found on the Province of Ontario’s website: https://www.ontario.ca/page/outdoor-fire-restrictions.

Fires at an outdoor learning facility (field trip)

Facilities such as these usually have a designated space for campfires, as well as trained staff to supervise the activity.

The Province of Ontario has some great information about campfire safety: https://www.ontario.ca/page/how-build-safe-campfire.

Students cooking on outdoor fires

The biggest concern would be about student safety and supervision, which depends on the number of students, age and abilities. Fire safety should be communicated to students beforehand, and the activity should be communicated to the parents as well.

Proper cooking techniques should be taught prior to the activity, as well as what to do if the food catches fire.

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Les feux de camp à titre d’activité scolaire

Nous recevons des demandes de renseignements de nos membres au sujet des feux de camp comme activité scolaire, que ce soit sur les terrains de l’école ou dans le cadre d’une sortie scolaire.

Feux sur les terrains de l’école

En règle générale, l’OSBIE ne recommande pas que les feux en plein air soient autorisés sur les terrains de l’école.  Les terrains de l’école ne sont pas conçus à cette fin; de plus, vous courez le risque inutile que le feu se propage aux bâtiments scolaires ou aux habitations voisines.

Les braises de feux en plein air peuvent être transportées par le vent sur de longues distances et atteindre les toits des bâtiments scolaires ou des habitations voisines, ou encore les zones boisées situées à proximité.  Les braises qui se posent sur des surfaces combustibles, comme les toits ou les zones boisées, peuvent couver pendant 3 à 4 heures avant de s’enflammer.

La présence d’un foyer pour feu de camp encouragera probablement les intrus à allumer des feux en plein air sur les terrains de l’école en dehors des heures de classe. Un foyer portatif pourrait constituer une solution de rechange à une installation dans le sol. Le foyer et le bois doivent être entreposés lorsqu’ils ne sont pas utilisés pour éviter d’attirer les intrus après les heures de classe.

Si le conseil scolaire envisage d’autoriser les feux sur les terrains de l’école, il est recommandé de consulter le service d’incendie local, surtout pour déterminer l’existence d’une interdiction de feux. Vous trouverez de plus amples renseignements sur les restrictions relatives aux feux à l’extérieur sur le site Web de la province de l’Ontario : https://www.ontario.ca/fr/page/restrictions-concernant-les-feux-en-plein-air.

Feux dans une installation d’apprentissage extérieure (sortie scolaire)

Ce type d’installation dispose habituellement d’un espace réservé aux feux de camp, et d’un personnel formé pour superviser l’activité.

La province de l’Ontario possède d’excellents renseignements sur la sécurité incendie reliée aux feux de camp : https://www.ontario.ca/fr/page/comment-faire-un-feu-de-camp-en-toute-securite.

Les élèves qui font la cuisine en plein air

La plus grande préoccupation concerne la sécurité et la supervision des élèves, en fonction de leur nombre, de leur âge et de leurs capacités. Les directives concernant la sécurité‑incendie doivent être communiquées à l’avance aux élèves, et les parents doivent également être avisés de l’activité au préalable.

Il faut enseigner les bonnes techniques de cuisson avant l’activité, ainsi que la marche à suivre si la nourriture prend feu.

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