Construction projects shutdown during COVID-19 / Interruption des projets de construction et COVID-19

By April 21, 2020 General

***Version française au bas de la page***

With pressure to reduce the spread of COVID-19 in Ontario, the province has amended what type of construction that will be deemed an essential service. For many of our members you are now faced with how to handle those construction projects that have begun but are now put on hold until the government lifts these restrictions.

All construction projects are facing challenges during the pandemic, so contractors are encouraged to reach out to their insurer to ensure necessary steps are taken to address each specific project and that appropriate risk mitigation practices are in place.

Over the past few weeks we have seen articles issued by Canadian Underwriter and the Insurance Institute of Canada that indicated that many insurers are prepared to be somewhat flexible or possibly provide alternative solutions that may be acceptable by all parties.

While insurance policies such as builders risk policy have a 30-day vacancy warranty, the insurer may be prepared to amend this in light of the government-imposed restriction on construction policies during COVID-19.  Insurers willing to do this may also ask that certain conditions be met in order to maintain the coverage in the event the shutdown continues past the 30 day period. We recommend the board get these conditions in writing from their contractor.

The board should also be aware of any ongoing warranties including typical hot work and fencing will remain in effect.

The following is a list of recommendations that those involved in construction projects should take in order to keep worksites safe:

  • Site fencing should be maintained and gated entries should be locked
  • For sites without onsite security, remotely monitored CCTV should be installed
  • Buildings under construction should be enclosed with windows and doors locked
  • Temporary heating should be turned off and all flammable and combustible material removed
  • High-value equipment that is not permanently installed should be stored in locked site trailers or removed from the site completely
  • Mitigate the risk of water damage by either closing off main water valve or having leak/flow detection device fitted
  • If a sprinkler system is fully operational, the water supply to the system must not be isolated

We would like to thank the construction team at Gallagher, who shared the attached COVID-19 Project Security During a Shutdown checklist with us.  Although this has been designed for contractors, we believe our members will benefit from this resource not only for any ongoing projects but also those they projects they are responsible for.

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Interruption des projets de construction et COVID-19

Compte tenu de la pression exercée pour réduire la propagation de la COVID-19 en Ontario, la province a modifié le type de construction qui sera considéré comme un service essentiel. À l’heure actuelle, bon nombre de nos membres doivent gérer des projets de construction qui sont déjà amorcés, mais qui sont suspendus jusqu’à ce que le gouvernement lève ces restrictions.

Étant donné que tous les responsables de projets de construction doivent composer avec des défis pendant la pandémie, les entrepreneurs sont encouragés à communiquer avec leur assureur pour faire en sorte que les mesures nécessaires soient prises pour chaque projet et pour que des mesures d’atténuation des risques appropriées soient en place.

Ces dernières semaines, nous avons lu des articles de Canadian Underwriter et de l’Institut d’assurance du Canada qui indiquaient que de nombreux assureurs sont prêts à faire preuve d’une certaine souplesse ou à proposer des solutions de rechange qui pourraient être acceptables pour toutes les parties.

Bien que les polices d’assurance telles que les polices d’assurance contre les risques des entrepreneurs comportent une garantie d’inoccupation de 30 jours, l’assureur pourrait être disposé à modifier cette garantie en fonction de la restriction imposée par le gouvernement sur les polices relatives à la construction pendant la COVID-19. Les assureurs qui acceptent de le faire peuvent également demander que certaines conditions soient remplies afin de maintenir la protection dans l’éventualité où l’interruption se poursuivrait après la période de 30 jours. Nous recommandons aux conseils scolaires d’obtenir une copie papier de ces conditions auprès de l’entrepreneur.

Les conseils scolaires doivent également connaître toutes les garanties applicables, y compris en ce qui a trait aux travaux à haute température et aux clôtures, qui demeureront en vigueur.

Voici une liste de recommandations que les parties prenantes aux projets de construction devraient suivre pour assurer la sécurité des chantiers :

  • le site doit demeurer clôturé et les entrées des clôtures doivent être verrouillées;
  • pour les sites sans équipe de sécurité sur place, une caméra de surveillance en circuit fermé contrôlée à distance devrait être installée;
  • les immeubles en construction doivent être fermés et les portes et fenêtres doivent être verrouillées;
  • le chauffage temporaire doit être fermé et toutes les matières inflammables et combustibles doivent être enlevées;
  • l’équipement de grande valeur qui n’a pas été installé en permanence doit être entreposé dans des remorques verrouillées ou retiré complètement du site;
  • pour atténuer le risque de dégâts d’eau, fermer la vanne principale d’arrêt d’eau ou installer un dispositif de détection de fuites ou du débit d’eau;
  • si un système de gicleurs est entièrement fonctionnel, l’alimentation en eau du système ne doit pas être isolée.

 

Nous tenons à remercier l’équipe de construction de Gallagher, qui nous a fourni la liste de contrôle ci-jointe visant à assurer la sécurité des projets en cette période d’arrêt causée par la COVID-19. Bien que cette ressource ait été conçue pour les entrepreneurs, nous croyons qu’elle sera d’un grand secours pour nos membres, non seulement pour les projets en cours, mais aussi pour ceux dont ils ont la charge.

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