Dog sledding & ice fishing / Traîneau à chiens et pêche sur glace

By January 17, 2017 General

Many winter activities are available to our province’s students, and school boards are faced with a decision: is this activity appropriate? At this time of year, we often receive inquiries from members about dog sledding and ice fishing, hence this week’s topic.

Neither dog sledding or ice fishing are included in the Ontario Physical Education Safety Guidelines, managed by Ophea (Ontario Physical Education Association).

The Safety Guidelines are considered the minimum safety requirements for physical activity in Ontario. In the event of a lawsuit, if the guidelines weren’t followed, then the Court would question the board’s reasoning for allowing the activity. If there are no guidelines for the activity, the board must consider the educational vs. entertainment value, any possible risks associated with the activity and receive approval from a board official. Click/tap here to read the Ontario Physical Education Safety Guidelines Information Document for more information.

Here are some things to consider for dog sledding:

  • Are the participants of an appropriate age and ability to participate? Depending on whether the students are driving or riding the sled affects the risk profile of the activity as well as the age of the student participating.
  • The topography of the trail – is it taking place in a controlled area, such as a flat, open field, or is it a trail experience which may take the participants through a variety of land features – wooded trails, cliffs, ravines, steep hills, frozen lakes, etc.?
  • The animals may exhibit unpredictable aggressive behaviour and/or become difficult to control.   It is recommended that student contact with the animals be limited.
  • A CSA approved helmet for snow sports should be used.   It is foreseeable that students may be thrown from the sled and impact with the hard, frozen ground.

Ice fishing:

Ice fishing has many of the same risk elements associated with winter camping and outdoor skating; here are the links to the activity pages:

Winter camping – elementary: Not recommended

Winter camping – secondary: http://safety.ophea.net/safety-plan/169/1957

Skating – ice – elementary: http://safety.ophea.net/safety-plan/168/1833

Skating – ice – secondary: http://safety.ophea.net/safety-plan/169/1971

Any supervisors/excursion leaders should be experienced with local ice conditions that would be present in the local area, and that the conditions were being monitored through proper authorities (e.g. Environment Canada, OPP or any other authority that oversees the waterway being used) before and during the activity. Additional information about ice fishing regulations and safety can be found on the province of Ontario website: https://www.ontario.ca/page/ice-fishing.

Here are some additional considerations for both dog sledding and ice fishing:

  • Review any safety guidelines for student groups from the facility you are planning to visit.
  • Consider the experience level of the leader and whether any certification exists.
  • Confirm the facility carries valid liability insurance for their operations ($2-5 million).
  • A board’s informed consent should list the inherent risks of outdoor winter activities.

 

 

 

 

 

Allison Palis, Loss Control Coordinator

allisonp@osbie.on.ca

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En Ontario, nous avons l’embarras du choix quand vient le temps d’organiser des activités hivernales pour les étudiants. Toutefois, les conseils scolaires doivent toujours se poser la question suivante : cette activité convient-elle au groupe de jeunes visé? À cette période de l’année, de nombreux membres nous envoient des questions concernant les promenades en traîneau à chiens et la pêche sur glace, d’où le sujet de cette semaine.

Les promenades en traîneau à chiens et la pêche sur glace ne figurent pas dans les Lignes directrices de l’Association pour la santé et l’éducation physique de l’Ontario (Ophea).

Les Lignes directrices sur la sécurité fixent les exigences minimales en matière de sécurité pour les activités physiques en Ontario. En cas de poursuite judiciaire, si les lignes directrices n’ont pas été appliquées, la Cour s’interrogerait sur le raisonnement qu’a tenu le conseil scolaire avant d’approuver l’activité en question. S’il n’existe aucune ligne directrice régissant l’activité, le conseil doit tenir compte de la valeur éducative de l’activité par rapport à sa valeur de divertissement et des risques afférents à l’activité, ainsi qu’obtenir l’approbation d’un représentant du conseil. Cliquez/appuyez ici pour consulter les Renseignements sur les Lignes directrices sur la sécurité en éducation physique de l’Ontario pour en savoir davantage.

Voici quelques-unes des choses dont il faut tenir compte en ce qui concerne les promenades en traîneau à chiens :

  • L’activité convient-elle à l’âge et à la capacité de tous les participants? Il existe bien des facteurs qui peuvent avoir une incidence sur le profil de risque, par exemple : est-ce que ce sont les élèves qui tiendront les rênes du traîneau, quel âge auront les participants, etc.
  • Topographie de la piste – l’activité aura-t-elle lieu dans une zone contrôlée, comme un champ plat et ouvert, ou sur un sentier qui mènera les participants à traverser différents types de terrains (pistes boisées, falaises, ravins, pentes abruptes, lacs gelés, etc.)?
  • Les chiens peuvent avoir un comportement imprévisible et/ou agressif, ou être difficiles à contrôler. Il est recommandé de limiter les contacts entre les élèves et les chiens.
  • Il est recommandé d’utiliser des casques homologués par la CSA pour la pratique des sports d’hiver. Il faut prévoir que les élèves risquent d’être éjectés du traîneau et de percuter le sol gelé.

Pêche sur glace :

La pêche sur glace présente des risques semblables à ceux du camping d’hiver et du patinage en plein air. Voici les liens vers les pages consacrées à cette activité :

Camping d’hiver – primaire : non recommandé

Camping d’hiver – secondaire : http://safety.ophea.net/fr/safety-plan/167/1640

Patinage – glace – primaire : http://safety.ophea.net/fr/safety-plan/166/1535

Patinage – glace – secondaire : http://safety.ophea.net/fr/safety-plan/167/1703

Les surveillants/chefs d’excursion doivent être familiers avec les conditions de la glace dans la zone où se tiendra l’activité. En outre, ils doivent assurer un suivi des conditions de la glace auprès des autorités compétentes (p. ex., Environnement Canada, la PPO ou tout autre organisme responsable de la surveillance du cours d’eau où aura lieu l’activité) avant et pendant l’activité. Pour obtenir de plus amples renseignements sur les règlements et les règles de sécurité relatifs à la pêche sur glace, veuillez visiter le site Web de la province de l’Ontario à l’adresse suivante : https://www.ontario.ca/fr/page/peche-sur-la-glace.

Voici quelques éléments supplémentaires dont il faut tenir compte en ce qui concerne les promenades en traîneau à chiens et la pêche sur glace :

  • Lisez attentivement les règles de sécurité applicables aux groupes scolaires de l’établissement où vous prévoyez organiser votre activité.
  • Vous devez tenir compte du niveau d’expérience de la personne responsable et vérifier si elle détient une attestation.
  • Assurez-vous que l’établissement possède une assurance-responsabilité valide (de 2 à 5 M$).
  • Sur le formulaire de consentement éclairé, le conseil scolaire doit énumérer les risques inhérents à la pratique d’activités hivernales en plein air.

Allison Palis, Coordinatrice du contrôle des pertes

allisonp@osbie.on.ca

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