Fire safety in schools / Sécurité-incendie dans les écoles

By December 12, 2017 General

What are two common fire hazards that can be controlled by conducting regular fire safety inspections? Improper storage of combustibles/flammables and leaving fire doors propped open.

Combustible materials surrounding electrical panels is a common hazard in schools.  Sparks from electrical equipment can serve as an ignition source for flammable or explosive vapours or combustible materials. A distance of 1 metre (3 feet) is to be kept clear around any electrical panels.  In the photo below you can see that the panels are obstructed by storage, and there are explosive cleaning products on the shelves.

 

 

 

 

 

It is recommended to relocate combustible materials stored near electrical panels to an area that is designed for this type of storage.   Alternatively, the clearance area could be marked by yellow tape and signage could be posted on the panels advising of the clearance requirement. These areas should not be used for offices or break rooms and should only be accessible to authorized employees.

All flammables such as paints and thinners should be stored in ULC approved metal fire cabinets. This measure will keep their vapours isolated from potential sources of ignition.

Mechanical/sprinkler rooms should not be used for storage and access to equipment control valves should not be obstructed.  This photo shows a sprinkler riser with items stored in front as well as trip hazards from the various items stored in the room.

 

 

 

 

 

Stairwells should be kept clear of combustibles as well. If materials in a stairwell are ignited it makes it difficult both for people trying to escape from a fire using the stairs, as well as for the firefighters attempting to enter the building.

Regular inspections of service rooms can assist you in ensuring these areas are kept clear of combustible and flammable storage.

Another important component of your monthly fire safety inspections is checking fire doors. Remember to document your inspections!

Fire doors are often blocked open for convenience (see example in the photo below). These doors should always be kept closed as they halt the progress of a fire and stop the spread of smoke, giving occupants more time to evacuate.  Fire doors should never be tied open or held open by unapproved devices, such as door wedges or blocks. Doors that are designed as fire exit doors can be held open, for example, by an electromagnetic hold-open device that automatically releases when building smoke control or fire alarms are activated.

 

 

 

 

 

Although fire safety is a year-round responsibility, I encourage all of you to take another look at these areas in your buildings while you make preparations to shut down the schools for Christmas break.

Allison Palis, Loss Control Coordinator

allisonp@osbie.on.ca

 ***********************************************************************************

Quels sont les deux risques d’incendie les plus courants qui peuvent être atténués en effectuant régulièrement des inspections de prévention des incendies? L’entreposage inadéquat des matières combustibles/inflammables et le fait de laisser ouvertes les portes coupe-feu.

Les matières combustibles entreposées à proximité d’un panneau électrique représentent un risque courant dans les écoles. Une étincelle peut constituer une source d’inflammation lorsque des matières combustibles ou qui dégagent des vapeurs inflammables ou explosives se trouvent à proximité de l’équipement électrique. Vous devez prévoir un dégagement d’un mètre (trois pieds) autour des panneaux électriques. Dans la photo ci-dessus, vous pouvez voir que les panneaux sont obstrués par des pupitres et que des produits nettoyants explosifs sont entreposés sur les étagères.

Il est recommandé de déplacer les matières combustibles entreposées près des panneaux électriques dans un endroit conçu pour entreposer ce type de produits. Vous pouvez aussi marquer la zone de dégagement en posant du ruban adhésif jaune au sol et en posant sur les panneaux électriques un avis stipulant que la zone de dégagement doit être respectée. Ces pièces ne doivent pas servir de bureaux ou de salles de pause et ne devraient être accessibles qu’aux employés autorisés.

Les produits inflammables, comme la peinture et le diluant, devraient être entreposés dans des armoires à l’épreuve du feu approuvées par l’ULC. Cela permettra d’éviter que des vapeurs s’échappent et deviennent une source potentielle d’inflammation.

Les locaux des installations mécaniques et des gicleurs ne devraient pas servir de salles d’entreposage et l’accès aux valves de commande ne devrait pas être obstrué. Sur la photo ci-dessus, on peut voir que des articles sont entreposés devant une colonne montante de gicleur, et que les différents articles entreposés dans la pièce peuvent poser des risques de chute.

Aucune matière combustible ne devrait être entreposée dans les cages d’escalier. Si une matière combustible prend feu dans une cage d’escalier, cela compliquera la tâche des gens qui cherchent à s’échapper par les escaliers, ainsi que des pompiers qui cherchent à accéder à l’édifice.

Inspectez régulièrement les pièces de service et assurez-vous qu’aucune matière combustible ni aucun produit inflammable n’y sont entreposés.

Lors de vos inspections mensuelles pour la prévention des incendies, il est également important d’examiner les portes coupe-feu. N’oubliez pas de documenter vos inspections!

Les portes coupe-feu sont souvent maintenues ouvertes pour faciliter la circulation (voir la photo ci-dessus). Ces portes devraient toujours être fermées, car elles permettent de ralentir la propagation du feu et de la fumée, et facilitent l’évacuation des occupants. Les portes coupe-feu ne doivent jamais être maintenues ouvertes au moyen d’un objet quelconque ou d’un dispositif non approuvé (butoirs, blocs, etc.). Les portes des sorties de secours peuvent être laissées ouvertes, par exemple au moyen d’un dispositif électromagnétique qui se désactive automatiquement lorsqu’un détecteur de fumée ou une alarme d’incendie se déclenche dans l’immeuble.

La prévention des incendies est une responsabilité constante. Je vous encourage à rester vigilants et à porter une attention particulière aux points susmentionnés lorsque vous vous préparerez à fermer l’école pour le congé de Noël.

Allison Palis, Coordinatrice du contrôle des pertes

allisonp@osbie.on.ca

This content is restricted to site members. If you are an existing user, please log in. New users may register below.

Existing Users Log In
   
New User Registration
*Required field