Furniture in the classroom / Mobilier de salles de classe

By May 29, 2018 General

***Version française au bas de la page***

We receive member inquiries regarding various types and sources of furniture in the classroom. Examples of this include:

  • Furniture purchased from a local retailer/online,
  • A staff or community member’s personal or homemade furniture,
  • Furniture made at school.

Furniture purchased from a local retailer/online

It is important to follow board policy and procedure with respect to purchasing practices. Your board may have an approved vendor listing for the purchase of furniture.

Furniture purchased at a local retailer or online may be suitable in the home setting, where it would not be subject to as much wear and tear as in the school setting and may have a shorter life span. Before making such a purchase, you would want to confirm with the manufacturer whether the furniture is intended for institutional or commercial use. Some retailers provide assembly services, which would be preferable.

Personal or homemade furniture

Another aspect to consider is the intended use of an item. For example, a milk crate or pail are intended to carry a product, not to support a person in a seated or standing position. On another note, consider that some fabrics used may not be easily cleaned by commercial cleaning products, which would be an issue for sanitization of the classroom.

Items that require electricity, such as lamps, can cause serious electrical shock and/or fires depending on the condition that they are in. Similarly, area rugs can create a tripping hazard depending on its condition, i.e. wear and tear, holes, raised edges or curling.

A documented policy/procedure addressing the presence of personal property in the classroom is recommended.

Furniture made at school

For school-built furniture, there is a “completed operations” risk associated with assembly.  This means that the school board could be held liable if there was an injury or property damage resulting from the manufacturing of the furniture.  Ensure that furniture is assembled, or construction is overseen, by qualified school board staff and inspected prior to sale, donation or use in a school. OSBIE’s liability policy includes completed operations coverage which would respond in the event of an allegation that faulty workmanship (negligence) caused injury to someone or damage to their property as a result of such projects.

For any type of furniture used at schools it is recommended to conduct regular inspections to ensure all nuts and bolts are tight and any furniture in a state of disrepair (i.e. splintering or cracked wood) is taken out of use. A log should be kept recording what personal furnishings are in the classroom and that they were inspected and deemed suitable for use. This process would demonstrate due diligence on behalf of the school/board.

Allison Palis, Loss Control Coordinator

allisonp@osbie.on.ca

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Nous recevons de nos membres des demandes d’information au sujet de divers types et sources de mobilier de salles de classe. Il peut s’agir, par exemple :

  • De meubles achetés en ligne ou auprès d’un détaillant local;
  • De meubles faits maison ou de meubles appartenant à un employé ou à un particulier;
  • De meubles faits à l’école.

Meubles achetés en ligne ou auprès d’un détaillant local

Il est important de respecter la politique et la procédure de votre conseil scolaire concernant les pratiques d’achat. Celui­-ci a peut-être approuvé une liste de fournisseurs pour l’achat de meubles.

Les meubles achetés en ligne ou auprès d’un détaillant local sont souvent destinés à un usage domestique, si bien que leur utilisation dans une école aura tôt fait d’écourter leur vie en raison de la grande usure. Avant d’effectuer un tel achat, vous devriez vérifier auprès du fabricant si le meuble est destiné à un usage institutionnel ou commercial. Certains détaillants offrent des services d’assemblage, ce qui est préférable.

Meubles personnels ou faits maison

Un autre point à prendre en considération est l’utilisation prévue du meuble. Par exemple, les caisses ou seaux à lait sont censés servir à transporter un produit et non à soutenir une personne assise ou debout. Dans un autre ordre d’idées, il se peut que certains tissus utilisés ne puissent être facilement nettoyés au moyen de produits commerciaux, créant ainsi un problème de propreté.

Les meubles électriques, tels les lampes, peuvent envoyer des décharges ou provoquer un incendie, selon leur état. De même, les tapis peuvent créer un risque de trébuchement selon leur état, c’est-à-dire s’ils sont usés ou troués ou que leurs bords sont relevés.

Il est recommandé d’établir et de mettre par écrit une politique ou une procédure traitant de la présence de biens personnels en classe.

Meubles faits à l’école

Les meubles fabriqués à l’école font naître un « risque après travaux », ce qui veut dire que le conseil scolaire pourrait être tenu responsable en cas de blessure ou de dommages matériels résultant de la fabrication des meubles. L’assemblage des meubles doit être effectué, ou leur construction supervisée, par une personne qualifiée du conseil scolaire; une inspection doit avoir lieu avant leur vente, leur cession à titre gratuit ou leur utilisation à l’école. La police d’assurance responsabilité civile de l’OSBIE couvre le risque après travaux en cas d’allégations de malfaçon ou de négligence ayant provoqué des blessures ou des dommages matériels à la suite de ces projets.

Quel que soit le type de meubles utilisé dans les écoles, il est recommandé d’effectuer périodiquement des inspections pour vérifier si tous les écrous et boulons sont bien serrés et vérifier l’état de tout le mobilier à la recherche de fissures ou de craquelures. Il serait bon de tenir un inventaire de tous les meubles personnels qui se trouvent dans les salles de classe et qui ont été inspectés et jugés aptes à l’usage. Cette façon de faire constituerait un acte de vigilance de la part de l’école ou du conseil scolaire.

Allison Palis, Coordinatrice du contrôle des pertes

allisonp@osbie.on.ca

 

 

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