Let leaves be the only thing that falls/Seules les feuilles doivent tomber

By October 25, 2016 General

***Version française en bas de la page***

As I sit here looking out the window, watching the beautiful coloured leaves falling from the trees, there is no doubt that summer is over, fall is here and winter is close behind. 

Since our inception, OSBIE has paid out millions of dollars in loss of balance (slip and fall) related claims.   

Fallen leaves can obscure defects such as uneven surfaces and potholes. Wet leaves are also a slip hazard.  It is recommended that leaves be removed from sidewalks and other high pedestrian traffic areas on school property.  

A smaller, but still significant number of claims occur on wet surfaces inside the building – the result of rainy weather or melting snow. To reduce the hazard of tracked in water, snow and ice, place appropriate floor mats at building entrances. Regularly check mats for saturation and wear and tear. Also, place “wet floor” signs in proximity to entrances.   

In regards to occupiers’ liability, loss of balance due to ice and snow remain the most frequent cause of loss and source of claims. Resulting injuries range from sprains to fractures to closed head injuries. Loss of balance incidents are also one of the more preventable situations.  

Remember…Inspect, Maintain and Document!!! 

Adherence to a reasonable system of inspection and maintenance can reduce these type of claims. Being able to substantiate that such a system was in place and being followed at the time of a loss, as demonstrated by log books and other records, may be the difference in paying a claim or a successful defence.  

Additional Risk Management Tips: 

Know your property boundaries. As an occupier know where your responsibilities start and end. You may assume an area is not on your property and the neighbour may assume it is not their property. As a result, the area goes unmaintained. When someone falls the first question asked is who owns the property and who is responsible for its maintenance? Use a clearly marked site plan. This documentation is a component of demonstrating that there was a reasonable system of inspection and maintenance in place. 

Identify and mark potential “high vulnerable” areas on your property. Before the snow falls check outdoor walking surfaces for low spots, cracks and other defects that contribute to or are susceptible to water pooling and ice formation. To prioritize inspection and maintenance physically mark the areas where possible and at the very least indicate such areas on the site plan. Optimally, repair deficiencies as soon as possible. 

Warnings may prevent injuries – If you have a hazard on your school premises we recommend using bright florescent spray paint or cones to warn students, teachers and visitors of the hazard until it can be repaired. 

For further Risk Management Recommendations please see: 

http://osbie.on.ca/risk-management/advisories/occupierliability.aspx#advisories 

http://osbie.on.ca/riskapp/school-facilities-maintenance.aspx

 

Tammy Hicks
Director of Risk Management and Member Services

 

 

***************

Dans le confort de mon foyer, j’aperçois par la fenêtre les feuilles multicolores qui quittent leurs branches et je ne peux qu’imaginer que l’été est terminé, que nous sommes en automne et que l’hiver approche à grands pas.

Depuis sa création, l’OSBIE a versé des millions de dollars en sinistres pour perte d’équilibre et chutes.

Les feuilles mortes peuvent camoufler des défauts comme des surfaces inégales et des nids de poule. Les feuilles mortes mouillées représentent également un risque de glissade. Nous recommandons d’enlever les feuilles qui s’accumulent sur les trottoirs et les autres zones de circulation piétonnière élevée situés sur les terrains des écoles.

Des sinistres causés par la pluie ou la fonte de la neige surviennent également sur des surfaces glissantes à l’intérieur des immeubles. S’ils sont moins nombreux, ils sont tout aussi importants. Pour réduire les risques de chute sur la neige et la glace, installez des tapis aux entrées. Examinez régulièrement les tapis pour déceler les traces de saturation et d’usure. Veillez également à placer des panneaux « Plancher glissant » près des entrées.

En ce qui a trait à la responsabilité de l’occupant, la perte d’équilibre en raison de la glace et de la neige représente la cause et la source de sinistre les plus fréquentes. Les blessures qu’une telle chute peut entraîner comprennent les foulures, les fractures et les traumatismes crâniens fermés. Les incidents liés à la perte d’équilibre sont également parmi les plus faciles à éviter.

Rappelez‑vous…Inspecter, entretenir et documenter!!!

L’application de méthodes raisonnables d’inspection et d’entretien peut réduire le nombre de sinistres. Si vous êtes en mesure de prouver – au moyen de registres ou d’autres documents pertinents – que de telles méthodes étaient en place et étaient appliquées au moment de l’incident, cela pourrait faire la différence entre une défense fructueuse ou non.

Conseils supplémentaires en matière de gestion des risques :

Connaissez les limites de la propriété. À titre d’occupant, sachez où commencent et où se terminent vos responsabilités. Parfois, vous pouvez penser qu’une partie du terrain appartient au voisin et vice versa, ce qui fait en sorte que personne n’en assume l’entretien. Quand quelqu’un fait une chute, les premières questions à se poser sont « À qui appartient la propriété? » et « Qui était responsable de son entretien? ». Utilisez un plan clairement indiqué. Ce document est une composante essentielle qui permet de démontrer que des méthodes d’inspection et d’entretien étaient en place au moment de l’incident.

Relevez et marquez les zones « à risque élevé » se trouvant sur votre propriété. Avant les premières neiges, inspectez les surfaces de marche extérieures de votre propriété pour détecter les sections affaissées, les fissures et les autres défauts susceptibles de favoriser l’accumulation d’eau et la formation de glace. Si possible, marquez physiquement les zones les plus à risque où devraient se concentrer les travaux d’inspection et d’entretien, et veillez à indiquer où se situent ces zones sur le plan. Idéalement, vous devriez réparer ces défauts sans tarder.

Signaler un danger peut réduire les risques de blessures. S’il existe un danger à l’intérieur ou à l’extérieur de votre école, nous vous recommandons de le signaler en appliquant une peinture en aérosol fluorescente ou en installant des cônes pour avertir les élèves, les enseignants et les visiteurs du danger jusqu’à ce qu’il soit réparé.

Pour d’autres recommandations sur la gestion des risques, visitez les pages Web suivantes :

http://osbie.on.ca/Francais/risk-management/advisories/occupierliability.aspx

http://osbie.on.ca/riskapp/school-facilities-maintenance.aspx

 

 

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