Sewer Backup Prevention

By May 1, 2018 General

***Version française en bas de la page***

With the extreme changes in weather we experienced throughout Ontario during the first quarter of 2018 we saw an increase of water damage claims due to pipes freezing and rupturing.

In an effort not to repeat this trend in the second quarter, we thought it would be timely to blog about mitigating sewer backup claims.

With the amount of rainfall, we have been experiencing so far this spring, be aware that excess water can cause the sewers to back up due to insufficient capacity from overloading, blockage and/or deteriorated pipes.  Sewage is forced back through storm and sanitary sewer laterals from main sewage lines and typically enters lower levels of a building through plumbing fixtures, including floor drains, sewer cleanouts, toilets, sinks and showers.

A sewer pipe can be part of the publicly owned municipal sewer system or a sewer lateral. A sewer lateral is an underground pipe that connects a building to the municipal sewer system. Typically, it is the property owner’s responsibility to maintain and repair the lateral.

Buildings are equipped with cleanout ports that allow for access to the sewer laterals for cleaning, inspection and maintenance purposes. Cleanout ports may be located close to where the sanitary sewer lateral enters the building, or on the exterior, near the foundation or between the building and the street.

Aside from the financial costs involved in remediating the physical damage to the building and contents there are also potential health impacts resulting from a sewer back-up. One way to reduce the risk of a sewer back up and resultant repair costs is to consider installing a backwater or backflow valve.

Backwater valves are mechanical devices sitting in a sewage environment. The backwater valve is installed on the sewer lateral line that carries waste water from the building to the municipal sewer.  Under normal conditions, the valve stays open, allowing waste water to travel unrestricted from the building via the lateral line to the municipal sewer line. If the municipal line backs up, the valve closes, preventing the surcharge from entering the building.

If backwater valves are considered, consult a licensed plumber, attain appropriate permits prior to installation and follow manufacturer’s instructions and their specifications for placement. Regular inspections of the valves are required.

The following procedures are recommended to ensure the satisfactory performance of the backwater valve:

  • Remove the cleanout plug on the top of the valve and do a visual inspection.
  • Take a flashlight or trouble light to properly see inside the valve body.
  • Inspect for debris build-up on the body, gate and beneath the gate.
  • If debris build-up is found flush clean.
  • Inspect O-ring and replace if necessary.  The valve’s gate seals against an O-ring on the body in the closed position.
  • Ensure gate freely moves up and down.
  • Reinstall cleanout plug.

For those school boards that have experienced a sewer back up loss, we’re sure you would agree these losses are very messy and inconvenient. We hope that the foregoing assists our members in deciding whether or not to install these devices in their buildings in the efforts of preventing this type of loss.

 

 

 


 Tammy Hicks, Director of Risk Management & Member Services

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En raison du vieillissement des infrastructures et des fortes précipitations qui sont de plus en plus fréquentes, le réseau séparatif et le réseau d’égouts sanitaires et pluviaux de la municipalité pourraient recevoir un volume d’eau qui dépasse leur capacité et déborder.

Un volume d’eau trop élevé peut entraîner une « surcharge ». Il y a surcharge lorsque l’eau refoule dans un tuyau d’égout en raison d’une capacité insuffisante (volume d’eau trop élevé, objets qui obstruent le réseau (p. ex., branches, débris, etc.), détérioration des tuyaux, etc.).

Les eaux usées qui devraient être évacuées par les canalisations principales refluent dans les égouts sanitaires et pluviaux latéraux, ce qui peut entraîner un débordement au niveau des appareils sanitaires situés au sous-sol des édifices (drains de plancher, vides sanitaires, toilettes, éviers et douches). Dans la plupart des cas, l’eau sera grise ou brune.

Un tuyau d’égout peut faire partie du réseau municipal public ou d’une canalisation latérale. Une canalisation latérale est un tuyau souterrain qui relie un immeuble au réseau d’égout municipal. Habituellement, il incombe au propriétaire de veiller à l’entretien et à la réparation d’une canalisation latérale.

Les immeubles sont équipés de dispositifs pour faciliter le nettoyage et d’accéder aux canalisations latérales aux fins de nettoyage, d’inspection et d’entretien. Ces dispositifs peuvent se situer près de l’endroit où les canalisations latérales pénètrent dans l’immeuble ou à l’extérieur, près des fondations ou entre l’immeuble et la rue.

Outre les dommages physiques causés à l’immeuble et aux biens et les frais que cela peut engendrer, un refoulement d’égout peut aussi avoir des répercussions sur la santé. L’une des façons de réduire le risque de refoulement et les coûts de réparation afférents est de faire installer un clapet antiretour ou anti refoulement. Ce dispositif empêche l’eau du réseau municipal de refouler dans l’immeuble.

Le clapet antiretour est installé sur la canalisation latérale qui achemine les eaux usées de l’immeuble au réseau de la municipalité. Le dispositif peut être installé à l’intérieur de l’immeuble sous le plancher ou à l’extérieur, là où la canalisation latérale sort de l’immeuble.

Dans des conditions normales, le clapet demeure ouvert, ce qui permet aux eaux usées de s’écouler librement dans la canalisation latérale vers le réseau d’égout principal. Toutefois, s’il y a refoulement au niveau du réseau municipal, le clapet se ferme, ce qui empêche l’eau de refouler dans l’immeuble.

Si vous envisagez de faire installer un clapet antiretour, consultez un plombier agréé. Vous devez aussi obtenir les permis nécessaires auprès de votre administration municipale avant de procéder à l’installation. Le type de clapet installé doit être conforme aux recommandations de votre administration municipale. L’installation du clapet doit se faire conformément aux instructions et aux spécifications du fabricant.

Un clapet antiretour est un dispositif mécanique qui fait partie du réseau d’égout et qui doit être inspecté régulièrement. Veuillez suivre les directives ci-dessous pour veiller au bon fonctionnement de votre clapet antiretour.

  • Retirez le bouchon de nettoyage situé sur le dessus du clapet et procédez à une inspection visuelle.
  • Prenez une lampe de poche afin de bien voir à l’intérieur du clapet.
  • Assurez-vous qu’il n’y a pas d’accumulation de débris sur les rebords, ainsi que sur et sous le clapet.
  • S’il y a des débris, nettoyez-les.
  • Inspectez l’anneau d’étanchéité et remplacez-le si nécessaire. (L’anneau d’étanchéité sert à sceller le clapet au rebord lorsque le dispositif est en position fermée).
  • Assurez-vous que le clapet s’ouvre et se ferme facilement.
  • Remettez le bouchon de nettoyage.

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