Supervision Considerations during COVID-19 / Considérations relatives à la surveillance pendant la COVID‑19

***Version française en bas de la page***

There are lots of changes this year. Staff and students have much to learn and put into practice on how to navigate our new school environment, along with a continued responsibility to provide adequate supervision.

Courts have defined ”adequate supervision” as a product of many variables and can be provided by school board staff including occasional or substitute teachers and volunteers.

It is important to remember the “standard” of supervision is constantly evolving and will be based on different combinations of the variables below. We want to remind our members to reflect on these as you are adapting school policies, processes, and rules:

Age of the student participants – generally speaking, younger age groups will need more diligent supervision than older students.

Ability of the participants – this could be physical ability (strength, manual dexterity or other fine motor skills needed to perform tasks or manipulate equipment) as well as mental ability (ability to follow instructions, obey safety rules, understand risk, etc.).

Experience of the participants – first time participants may not be proficient in the skill level necessary to safely participate in the activity.

Nature of the activity – every activity has inherent risks of injury, and not all injury risk exposures are equal. The assessment should include frequency and severity of injury potential.

What does “failure” to meet this standard look like?

The following are examples of supervision claims that may be challenging to defend when the “failure” results in a student injury:

  • Absent or late starts to provide elementary yard supervision.
  • Failure to monitor or enforce off limit areas or equipment use.
  • Supervisors not being aware of their responsibilities.
  • Delegating supervision responsibilities to unqualified persons (i.e. students)
  • Failure to provide or enforce safety rules.
  • Failure to follow supervision requirements as outlined in school board policy.
  • Supervisors not having direct sight lines (i.e. blind spots) or not providing in-area supervision of elementary students both inside and outside.
  • Past case law supports that secondary students don’t require constant visual supervision unless involved in higher risk activities.  Secondary school students are old enough to understand and follow rules that are outlined to them.

Other Considerations

Given all the new rules and procedures, communication, and reminders through daily announcements and in class from staff to students will be key to prevent injuries in our schools.

Remember, it takes time to form new habits and routines.

Signage in classrooms, bathrooms, and hallways will assist in reminding students of the social distancing, hand sanitizing and mask requirements.

Documented processes and record keeping will help OSBIE prove that the school board and its staff acted reasonably in the event of a claim.

Given the uncertainty within our current environment there is, of course, no definitive supervision formula that will guarantee a successful defence. Creating an awareness of the type of supervision risks our members already face should help provide some guidance as you continue to prepare to welcome students back.

We want to thank all our blog subscribers for making student and staff safety, well-being, and risk management a priority! Keep up the great work!

Upcoming Events/SAVE the DATE

November 2 – 6, 2020 OSBIE’s Virtual Risk Management Seminar -Registration opens September 23, 2020

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Considérations relatives à la surveillance pendant la COVID‑19

Plusieurs changements sont survenus cette année. Le personnel et les élèves ont beaucoup à apprendre et à mettre en pratique sur la façon de s’y retrouver dans notre nouvel environnement scolaire, et sur la responsabilité continue d’appliquer une surveillance adéquate.

Selon les tribunaux, la « surveillance adéquate » est le produit de nombreuses variables et elle peut être appliquée par le personnel des conseils scolaires, y compris les enseignants suppléants ou les bénévoles.

Il importe de se rappeler que les « normes » de surveillance varient sans cesse et qu’elles font appel à une combinaison particulière des facteurs énoncés ci‑après. Nous tenons à vous rappeler de réfléchir à ces questions lorsque vous adapterez les politiques, processus et règles de l’école :

L’âge des élèves participants – De façon générale, les élèves plus jeunes auront besoin de plus d’encadrement que leurs aînés.

La capacité des participants – Il pourrait s’agir de capacité physique (la force, la dextérité manuelle ou d’autres habiletés de motricité fine requises pour exécuter des tâches ou manipuler du matériel) et de capacité intellectuelle (capacité de suivre des directives, d’obéir aux règles de sécurité, de comprendre le risque, etc.).

L’expérience des participants – Il se peut que les nouveaux participants ne possèdent pas le niveau de compétence nécessaire pour participer à l’activité en toute sécurité.

La nature de l’activité – chaque activité comporte un risque de blessure variable. L’évaluation doit comprendre la fréquence et la gravité d’éventuelles blessures.

À quoi ressemble le « non‑respect » de cette norme?

Voici des exemples de demandes de règlement en matière de surveillance qui peuvent être difficiles à défendre lorsque le « non‑respect » entraîne une blessure pour un élève :

  • Surveillance tardive ou nulle dans la cour d’une école élémentaire.
  • Défaut de surveiller ou de faire respecter les limites des zones ou les normes d’utilisation du matériel.
  • Surveillants qui ne sont pas au courant de leurs responsabilités.
  • Délégation de la responsabilité de surveillance à des personnes non qualifiées (p. ex., des élèves).
  • Défaut de fournir ou d’appliquer les règles de sécurité.
  • Défaut de respecter les exigences en matière de surveillance énoncées dans la politique du conseil scolaire.
  • Surveillants qui n’ont pas une visibilité directe (p. ex., les angles morts) ou qui n’assurent pas une surveillance sur place des élèves de l’élémentaire, tant à l’intérieur qu’à l’extérieur.
  • Selon la jurisprudence, les élèves du secondaire n’ont pas besoin d’une surveillance visuelle constante à moins qu’ils participent à des activités à risque élevé. Ils sont suffisamment âgés pour comprendre et suivre les règles qui leur sont énoncées.

Autres considérations

Compte tenu de toutes les nouvelles règles et procédures, la communication et les rappels au personnel et aux élèves seront essentiels pour prévenir les blessures dans nos écoles.

Sachez que des rappels quotidiens et de la cohérence sont essentiels pour former de nouvelles habitudes et routines.

Nous recommandons au personnel d’effectuer de multiples rappels quotidiens au sujet des protocoles de sécurité au moyen d’annonces générales et en classe.

La signalisation dans les salles de classe, les toilettes et les couloirs aidera à rappeler aux élèves les exigences concernant la distanciation physique, la désinfection des mains et le port du masque.

Des processus documentés et la tenue de dossiers aideront l’OSBIE à prouver, en cas de sinistre, que le conseil scolaire et son personnel ont agi de façon raisonnable.

Compte tenu de l’incertitude du contexte actuel, il n’existe évidemment aucune formule de surveillance définitive qui garantira une défense efficace. La sensibilisation au type de risques auxquels vous avez déjà été confrontés en matière de surveillance devrait vous aider à vous préparer à accueillir de nouveau les étudiants.

Nous tenons à remercier tous nos abonnés d’accorder la priorité à la sécurité et au bien‑être des élèves et du personnel, et à la gestion des risques! Poursuivez votre excellent travail!

Événements à venir/INSCRIVEZ CES DATES À VOTRE AGENDA

Du 2 au 6 novembre 2020 Séminaire virtuel de l’OSBIE sur la gestion des risques

Les inscriptions débuteront le 23 septembre 2020

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