Tips for playground equipment closures / Conseils concernant la fermeture d’un terrain de jeu

On March 30 it was announced that Ontario is issuing a new emergency order under the Emergency Management and Civil Protection Act to close all outdoor recreational amenities, such as sports fields and playgrounds, effective immediately.

The following are some tips to consider for alerting the public of the closure, reprinted by permission of the author, Scott Belair. Scott is a lead instructor for the Canadian Playground Safety Institute.

Closing a playground

Through direct emails, texts, inquiries into the CPSI program, even CBC News articles – I have heard of playground owners during this crisis, attempting to close playgrounds via the following methods:

Roped off – Which could create a looping or suspended hazard for clotheslining a user and would make the equipment non-compliant

Social media posts as a sole means of informing the public – Many do not have access to social media

Signage attached to equipment – I have seen photos of where entrapment openings have been created because of the new signage

Caution tape – I have seen photos of caution tape around some components, but not all of them. Would this mean some components are still open? While others are not open?

Fencing and/or other physical barriers – Which could transfer germs to the fence or barricade with kids looking over wishing they could get in. (instead of having germs on the equipment)

Bright orange snow fence that serves as a beacon to attract potential users

Please consider the following:

Keep your signage independent whenever possible (not attached to the equipment, by attaching the signage to the equipment one can create a non-compliance such as an entrapment, sharp edge, etc.).

Keep your signage out of the protective surfacing zones (but readily identifiable and visible to anyone that may attempt to use the equipment)

If you must attach signage to the equipment, ensure no secondary hazard such as sharp edge, entrapment, entanglement, etc. is created by the sign or the distance between the signage and existing equipment leaves a compliant protective surfacing zone. Sign material should be flexible and can break with pressure. Zip ties can be used but make sure the are cut end is flush with the latching mechanism to avoid sharp edge).

Post signs at all access points into the play area (if there are 4 walkways into a play area, there should be 4 signs)

Putting signage on swings may be difficult.

Wrapping the swings around the swing frame toprail and fixing them into position with zip ties would make the swings unuseable.

Use a warning symbol

not a biohazard symbol

 

as warning symbols warn of all hazards and are a general caution. Whereas biohazards are more specific only to viruses, germs, disease, etc. Warning symbols can be downloaded free of charge from the internet.

Hopefully by working together we can help reduce the spread of COVID and/or other communicable diseases.

Click here for a sample sign for playground equipment closures. A special thanks to Dufferin-Peel Catholic District School Board for sharing this resource.

 

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Le 30 mars, l’Ontario a annoncé l’émission d’une nouvelle ordonnance d’urgence en vertu de la Loi sur la protection civile et la gestion des situations d’urgence pour fermer immédiatement toutes les installations récréatives extérieures, comme les terrains de sport et les terrains de jeu.

Voici quelques conseils pour aviser le public de la fermeture; ces conseils sont reproduits avec la permission de l’auteur, Scott Belair. Scott est instructeur principal pour l’Institut canadien de la sécurité dans les terrains de jeu (ICST).

Fermeture d’un terrain de jeu

Dans des courriels directs, des messages textes, des demandes de renseignements sur le programme de l’ICST et même dans des articles de CBC News, j’ai lu que, pendant la crise, des propriétaires de terrains de jeu ont tenté de fermer des terrains de jeu en recourant aux méthodes suivantes :

Pose de ruban de sécurité – Cette méthode pourrait créer un danger d’enroulement ou de suspension d’un utilisateur et faire en sorte que l’équipement ne soit plus conforme.

Messages sur les médias sociaux comme seul moyen d’informer le public – Bien des gens n’ont pas accès aux médias sociaux.

Signalisation attachée à l’équipement – J’ai vu des photos d’ouvertures pouvant constituer des pièges en raison de la nouvelle signalisation.

Ruban d’avertissement – J’ai vu des photos de ruban d’avertissement autour de certaines composantes, mais pas toutes. Cela signifie‑t‑il que certaines composantes sont encore ouvertes? Et que d’autres ne le sont pas?

Clôture et/ou autres barrières physiques – qui pourraient favoriser la propagation des bactéries sur une clôture ou une barrière où se trouvent des enfants souhaitant entrer sur le terrain de jeu (plutôt que des bactéries sur l’équipement).

Une clôture à neige de couleur orange vif qui sert de balise pour attirer les utilisateurs potentiels.

Veuillez prendre note de ce qui suit :

Dans la mesure du possible, assurez‑vous que votre signalisation est indépendante (non attachée à l’équipement) car en l’attachant à l’équipement, vous pouvez créer une situation de non‑conformité (par exemple un piège, un bord tranchant).

Gardez votre signalisation hors des zones de surface protectrice (mais facilement identifiable et visible pour quiconque pourrait tenter d’utiliser l’équipement).

Si vous devez fixer des panneaux à l’équipement, assurez‑vous qu’aucun risque secondaire, comme un bord tranchant, un piège, un enchevêtrement, etc., n’est créé par le panneau ou que la distance entre les panneaux de signalisation et l’équipement existant laisse une zone de surface protectrice conforme. Les matériaux qui constituent les panneaux doivent être souples et pouvoir se rompre sous la pression. Les attaches autobloquantes peuvent être utilisées, mais assurez-vous que l’extrémité coupée est à égalité avec le mécanisme de verrouillage pour éviter les bords tranchants.

Installez des panneaux à tous les points d’accès de la zone de jeu (s’il y a quatre voies d’accès à une zone de jeu, il devrait y avoir quatre panneaux).

Il peut être difficile d’installer des panneaux sur les balançoires.

En enroulant les balançoires autour de la barre supérieure de la structure et en les fixant à l’aide d’attaches autobloquantes, elles deviendraient inutilisables.

Utiliser un symbole d’avertissement

Pas un symbole de danger biologique

 

les symboles d’avertissement visent tous les dangers et ils constituent une mise en garde générale. Les dangers biologiques ont davantage trait aux virus, aux bactéries, aux maladies, etc. Les symboles d’avertissement peuvent être téléchargés gratuitement sur Internet.

Nous espérons qu’en travaillant ensemble, nous pourrons contribuer à réduire la propagation de la COVID et/ou d’autres maladies transmissibles.

Cliquez ici pour voir un exemple d’affiche pour la fermeture d’équipement de terrain de jeu. Nous remercions tout particulièrement le Dufferin-Peel Catholic District School Board d’avoir partagé cette ressource.

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