Winter playground use and inspections / Utilisation et inspection des terrains de jeu en hiver

By December 11, 2018 General

***Version française au bas de la page***

Alas, the days are getting colder, and the daily negotiations to get the kids to do up their jackets and wear hats, mitts and snow pants is now upon us – well, in my home, at least. I thought it would be a good time to discuss best practices for playground use and inspections during the winter months.

Playground equipment use

OSBIE recommends that playground equipment be considered “off limits” when the ground freezes and/or during wet weather for the following reasons:

  1. Freezing temperatures – At temperatures below 0oC, very few types of protective ground surfacing remain resilient enough to offer any degree of protection. If the ground cover is frozen, the play equipment is NOT safe for use.
  2. Snow build-up – Snow can cause two problems on a play structure – firstly, it can make play surfaces very slippery; secondly, it can create suffocation hazards if the openings at the end of tube slides or similar structures become closed in by drifting snow.
  3. Ice or freezing rain – As noted above, ice or freezing rain can make play surfaces, hand grips and stairways very slippery, increasing the risk of slip and fall injuries.
  4. Clothing – Synthetic materials, such as nylon, reduce sliding resistance, particularly on plastic slide beds. This can increase the travel speed on this equipment to a dangerous level, and if combined with frozen ground cover, as described under Item (1), can increase the chance of injury. Winter clothing is also very bulky and is more likely to have drawstrings or hooks and clips which can become entangled in components of the equipment.

Click/tap here to read the Risk Management Advisory on the topic.

Inspections

During my annual tour of southwestern Ontario as part of the HELP audit, I see a lot of great documentation of inspections. Where I observe inconsistencies is when the equipment is “closed” to students, or the school is shutdown for Christmas or summer holidays.

The Occuper’s Liability Act requires owners/occupiers to ensure that their properties are safe for those entering them 24/7, 365 days a year. So, while there is not the expectation to supervise during school shutdowns or off-season, the duty to provide a safe premise remains.

OSBIE recommends that signs are posted at entrances to the playground to advise that the area is not maintained during the winter months. Click/tap here for sample signage. There is no guarantee that an occupier of premises can avoid liability, but in any action, it will be effective evidence of the reasonable steps being taken to ensure the safety of persons on the premises.

The dates that the playground equipment is deemed “off limits” should be documented, as well as when it is reopened in the spring. In accordance with the CSA Z614 Children’s playspaces and equipment standard, documented playground inspections should be conducted at a minimum weekly (visual, for obvious hazards) and monthly (detailed). Typically, the weekly visual inspection would be completed on Monday to check for any damage over the weekend. For schools with tobogganing hills, include comments that they are being inspected and note any deficiencies and corrective action. Loose parts should be stored when not in use.

Click/tap the following links for sample checklists:

Daily/weekly inspections (OSBIE website)

Monthly – playground equipment (OSBIE website)

Monthly – outdoor premise & equipment (Ophea)

Here’s hoping for a mild winter, with just the right amount of snow for winter sport enthusiasts!

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Hélas, les jours sont plus froids et c’est le retour des négociations avec les enfants pour qu’ils revêtent manteaux, tuques, mitaines et pantalons de neige – chez moi, au moins. Je crois que c’est le moment propice pour discuter des pratiques exemplaires d’utilisation et d’inspection des terrains de jeu pendant l’hiver.

Utilisation du matériel de terrain de jeu

OSBIE recommande d’interdire l’accès au équipements de jeu lorsque le sol est gelé et(ou) pendant les périodes d’humidité et ce, pour les motifs suivants :

  1. Temps de gel – Lorsque la température descend sous 0°C, très peu de recouvrements protecteurs au sol demeurent suffisamment souples pour offrir une protection. Si le recouvrement de sol est gelé, l’équipement de jeu n’est PAS sécuritaire.
  2. Accumulation de neige – La neige qui s’accumule sur les structures de jeu peut causer deux problèmes : elle peut rendre les surfaces de jeu très glissantes et elle peut constituer un risque de suffocation si les ouvertures des glissoires tubulaires ou d’autres structures semblables sont bouchées par la neige poussée par le vent.
  3. Glace ou pluie verglaçante – La glace et la pluie verglaçante peuvent rendre les surfaces, les poignées et les escaliers très glissants, ce qui accroît les risques de blessures par chute.
  4. Vêtements – Les matériaux synthétiques, comme le nylon, réduisent la résistance au frottement, particulièrement dans les glissoires en plastique. La glissade se fait donc à une vitesse dangereusement élevée, et si en plus le sol est gelé, comme il est décrit au point 1 ci‑dessus, les risques de blessure augmentent. Les vêtements d’hiver sont aussi très encombrants et sont plus souvent dotés de cordons ou de crochets et d’attaches susceptibles de rester accrochés dans les composantes de l’équipement.

Cliquez/tapez ici pour connaître les Conseils d’OSBIE sur la gestion des risques à ce sujet.

Inspections

Lors de ma tournée annuelle du sud‑ouest de l’Ontario dans le cadre de l‘audit HELP, je vois d’innombrables documents très intéressants sur les inspections. Je constate des incohérences lorsque les installations sont « fermées » pour les élèves ou lorsque les écoles sont fermées pendant le congé de Noël ou les vacances d’été.

En vertu de la Loi sur la responsabilité des occupants, les propriétaires/occupants doivent veiller à ce que leurs bâtiments et installations soient toujours sécuritaires pour leurs invités et visiteurs. Bien que l’on ne s’attende pas que les lieux soient surveillés pendant les fermetures ou les congés suivant la période scolaire, l’obligation de sécurité demeure.

OSBIE recommande d’installer des affiches à l’entrée des terrains de jeu pour aviser que l’aire n’est pas entretenue pendant l’hiver. Pour un échantillon d’affiches, veuillez cliquer/taper ici. Il n’existe aucune garantie qui permette à un occupant de se soustraire à sa responsabilité, mais dans toute poursuite, il est important de pouvoir présenter des éléments de preuve pertinents démontrant que des mesures raisonnables ont été prises pour assurer la sécurité des personnes sur les lieux.

Les dates auxquelles l’accès au matériel de terrain de jeu est interdit doivent être indiquées, tout comme les dates de réouverture au printemps. Conformément à la norme CSA Z614, Aires et équipements de jeu, des inspections documentées des aires de jeu doivent être exécutées au moins une fois par semaine (inspection visuelle pour détecter les dangers visibles) et par mois (inspection détaillée). L’inspection visuelle hebdomadaire serait habituellement exécutée le lundi pour vérifier la présence de dommages qui auraient pu être causés pendant la fin de semaine. Pour les écoles dotées de collines de toboggan, il convient de formuler des commentaires sur l’inspection et de diffuser une note concernant énonçant les lacunes éventuelles et les mesures correctives proposées. Les éléments détachés doivent être stockés lorsqu’ils ne sont pas utilisés.

Cliquez/tapez sur les liens qui suivent pour avoir accès à des échantillons de listes de vérification :

Liste de contrôle d’inspection quotidienne/hebdomadaire des aires de jeu (site Web d’OSBIE)

Liste de contrôle d’inspection mensuelle des aires de jeu (site Web d’OSBIE)

Mensuelle – inspection des installations extérieures (site Web d’Ophea)

Nous vous souhaitons un hiver clément, avec tout juste la quantité de neige suffisante pour satisfaire les fervents des sports d’hiver!

 

 

 

 

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